AUTEUR : Patrick de Vivies

P1020519Les amateurs de vieilles pierres laissées en souvenir par nos « vieux » en témoignage de leur histoire seront intéressés par les vestiges de l’ancien relais de la poste, situés en contre haut de la RT1, dans le lieu-dit « La pépinière » au sortir du Val de l’Ermitage. C’est probablement un des plus vieux édifices de la vallée de la Ouanaoué, hélas aujourd’hui en très mauvais état de conservation. Les sources écrites qu’il m’a été possible de consulter ne m’ont pas permis de retrouver la date précise de sa construction. Mais l’escalier colonial en brique peut laisser supposer une construction postérieure à la mise en service de la briqueterie de l’Administration pénitentiaire ouverte à Koé après 1879 sur les terrains loués par John Higginson. Le relais fut vraisemblablement  contemporain des premières  commissions municipales et  la première école située sur l’emplacement de l’actuelle école maternelle John Higginson.

P1020529 La bâtisse, en état de délabrement avancé, a été restaurée avec les moyens du bord par les actuels occupants, la véranda ne tenant que grâce à un renfort de poteaux en acier galvanisé. A l’intérieur, le plancher est partiellement effondré et il est difficile, dans la pénombre, de percevoir les étagères en bois d’époque qui servaient à stocker le courrier. Sur un des murs subsiste le  portrait d’une femme qu’un rayon de soleil glissé par cette porte si rarement ouverte tente de sortir de l’oubli.   

Le relais de la poste a vu ce quartier naitre et se développer lorsque la ligne de chemin de fer a favorisé l’installation de nombreux foyers entre 1920 et 1930. Dans un article d’Henri Daly, qui témoigne de « La Dumbéa des années 30 » dont de larges extraits ont été repris dans le bulletin n°64 de la société des études historiques, le relais est décrit comme « la première maison que l’on rencontrait dans le secteur », « celle des Hemion de 1902 à 1935 puis des Gazengel. La maison se trouvait sur la gauche en très légère surélévation, un peu en retrait de la route. Bien des années plus tôt elle avait constitué un relais de poste ou la « patache » venant de Nouméa changeait son atelage de chevaux fatigués par la montée et la descente du col. »

Si vous disposez de témoignages, d’anegdotes ou d’informations sur l’histoire du relais de la poste, n’hésitez pas à les partatger.

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